Bagaimana kekurangan dana Arsip Nasional Australia menggerogoti jiwa suatu bangsa

Bagaimana kekurangan dana Arsip Nasional Australia menggerogoti jiwa suatu bangsa


Gambar itu bisa di dinding di galeri seni modern atau sepotong mosaik yang ditarik dari Pompeii.

Coklat mustard, itu bisa dianggap sebagai interpretasi artistik dari pedalaman Australia yang gersang di mana dasar sungai yang kering menunjukkan waktu yang lebih baik.

Tapi film nitrat, yang dipegang oleh Arsip Nasional, adalah bagian dari sejarah kehancuran bangsa ini.

Citra hancur tawanan perang Italia Leo Antonini. Dia menjalani perang di kamp Australia Barat. Citranya adalah salah satu dari ribuan yang berpotensi perlahan hancur saat Arsip berjuang untuk mendapatkan lebih banyak dana.Kredit:Arsip Nasional Australia

Diambil selama Perang Dunia II, pernah ada gambar Italia Leo Antonini, yang ditahan di kamp tawanan perang Australia Barat. Dia adalah salah satu dari lebih dari 18.000 orang yang dikirim dari belahan bumi utara ke Australia untuk melihat akhir permusuhan.

Ini adalah salah satu dari banyak dokumen yang menjadi bagian dari sejarah Australia yang sedang berjuang untuk dilestarikan oleh Arsip, karena kekurangan dana yang memadai selama bertahun-tahun.

Peter Doyle, seorang profesor kehormatan di Macquarie University yang membantu mengumpulkan gambar penjahat dan gangster Sydney yang terancam menghilang pada 1980-an dan 1990-an, mengatakan pertempuran lambat yang hilang oleh Arsip masuk ke jantung Australia.

“Seperti Permadani Bayeux, seni cadas Bradshaw di barat laut Australia, jika tidak ada yang pernah mendengarnya, kami bahkan tidak akan tahu apa yang telah kami lewatkan,” katanya. “Ini adalah pemiskinan yang sunyi tapi masif dari budaya kami, sejarah kami, pengetahuan diri kami, bahkan harga diri kami.”

Setahun sekali Arsip mendapat perhatian nasional ketika pada tanggal 1 Januari mereka merilis dokumen resmi Kabinet. Dalam 12 bulan terakhir, mereka juga mendapat perhatian karena peran mereka dalam debat Surat Istana, ketika Arsip dipaksa oleh Pengadilan Tinggi untuk merilis korespondensi antara gubernur jenderal Sir John Kerr dan kantor Ratu yang mendokumentasikan pemecatan tersebut. dari pemerintah Whitlam pada tahun 1975.

Di luar momen-momen ini, markas mereka di Canberra tertutup rapat.

Kota ini bertempat di salah satu dari tiga gedung pemerintah asli yang didirikan ketika Canberra mengambil peran sebagai ibu kota nasional pada tahun 1920-an. Itu adalah rumah bagi kantor pos pertama Canberra dan pertukaran telepon serta ASIO dan berbagai departemen lainnya.

Selulosa nitrat negatif dari POW Italia Giuseppe Raimondi ini adalah contoh tantangan yang dihadapi Arsip Nasional.

Selulosa nitrat negatif dari POW Italia Giuseppe Raimondi ini adalah contoh tantangan yang dihadapi Arsip Nasional.Kredit:Arsip Nasional Australia

Tetapi di luar aula yang sunyi ini, di gedung penyimpanan yang tidak mencolok, dokumen-dokumen sepanjang ratusan kilometer itu berada, menghilang dengan tenang.

Sydney Morning Herald dan The Age mengungkapkan minggu ini apa yang dipertaruhkan.

Rekaman pidato masa perang yang dibuat oleh perdana menteri John Curtin, petisi kepada George V yang menyerukan perwakilan Aborigin di Parlemen Australia dan daftar kelahiran, kematian, dan pernikahan orang-orang dari Pulau Pitcairn – keturunan pemberontak Bounty – semuanya menghadapi akhir yang lambat seperti gambar Leo Antonini.

Arsip menyimpan lebih dari 11,3 juta foto dan negatif, 200.000 film dan 190.000 kaset audio yang berisiko sangat tinggi untuk hancur. 360.000 dokumen kertas lainnya – terkait dengan urusan luar negeri dan kebijakan imigrasi, korespondensi RAAF, Perdana Menteri dan Kabinet, dan file kasus pengadilan militer – dan 712.000 foto sangat diminati tetapi tidak dalam bentuk digital.

Memuat

Sebuah tinjauan Arsip oleh mantan kepala departemen Keuangan David Tune, yang dirilis ke publik pada bulan Maret, memperkirakan mendigitalkan ini akan menelan biaya antara $ 297 juta dan $ 440 juta.

Pendanaan telah dialokasikan untuk mendigitalkan empat set catatan dinas Perang Dunia II yang sangat dicari oleh sejarawan keluarga.

Saat ini, Arsip menghabiskan sekitar $ 900.000 dari $ 6 juta anggaran modal tahunan mereka untuk mendigitalkan catatan. Bahkan jika mereka menghabiskan seluruh $ 6 juta, akan membutuhkan 70 tahun untuk mendigitalkan barang-barang prioritas tinggi ini. Pada tingkat kepegawaian yang ada, hanya 6 persen dari koleksi pita magnetik yang akan didigitalkan pada tahun 2025, ketika material tersebut mulai tidak dapat diakses.

“Tidak mungkin menyimpan semuanya,” kata tinjauan Tune. Ia merekomendasikan program tujuh tahun senilai $ 67,7 juta untuk menyimpan barang-barang dengan prioritas tertinggi.

Tanpa suntikan dana, surat-surat hak pilih Adela Pankhurst dan Celia Johns, yang memimpin upaya anti-wajib militer di seluruh negeri selama Perang Dunia I, akan hancur.

Sejarawan pemenang penghargaan Deborah Jordan telah menulis tentang Pankhurst dan kontribusinya pada debat politik Australia. Dia mengatakan tanpa catatan Arsip, gambar lengkap Pankhurst dan lainnya tidak akan pernah bisa terungkap.

Foto Adela Pankhurst tahun 1941. Rekaman upaya perdamaiannya di PD I sekarang berisiko berubah menjadi debu.

Foto Adela Pankhurst tahun 1941. Rekaman upaya perdamaiannya di PD I sekarang berisiko berubah menjadi debu.Kredit:Sydney Morning Herald

“Tanpa dokumen resmi, kami hanya memiliki versi sejarah yang terpotong, terlalu dangkal bagi kami untuk memahami kekuatan yang membentuk masa lalu kami dan karenanya masa depan kami,” katanya. “Kita semua diperkaya, terutama para wanita yang menentang kekerasan seksual saat ini, ketika kita memiliki cerita yang lebih lengkap tentang pentingnya perjanjian dan perdamaian.”

Bukan hanya sejarawan profesional yang menghargai Arsip. Sebagian besar permintaan datang dari orang-orang yang melihat sejarah keluarga mereka.

Peneliti dari daerah lain menemukan emas saat menambang catatan juga. Audio pidato Curtin, misalnya, menyoroti aksen khususnya dan cara berbicara di ruang besar yang ramai tanpa mikrofon.

Profesor linguistik Macquarie University Felicity Cox, salah satu ahli aksen Australia terkemuka, mengatakan rekaman seperti itu penting untuk pekerjaannya.

“Aksen kami adalah simbol identitas. Itu adalah simbol yang sangat penting dari Australia, aksennya, dan jika rekaman lama itu hilang maka kita tidak akan memiliki catatan yang bagus tentang aksen itu seperti apa, bagaimana perubahannya, ”kata Cox.

“Sangat penting bagi kita untuk melestarikan ini untuk anak cucu.”

Pemotongan dana selama bertahun-tahun, yang mengakibatkan berkurangnya staf untuk melaksanakan tugas kurasi penting yang diperlukan untuk mempertahankan jutaan item yang dipegang oleh Arsip, telah menjadi tantangan terus-menerus bagi direktur jenderalnya, David Fricker.

David Fricker mengatakan bahwa Arsip sedang berjuang untuk mempertahankan kepemilikan mereka yang sangat besar.

David Fricker mengatakan bahwa Arsip sedang berjuang untuk mempertahankan kepemilikan mereka yang sangat besar.Kredit:Alex Ellinghausen

Tujuan utama Arsip adalah mendigitalkan kepemilikannya. Itu setidaknya akan melindungi mereka sekaligus memudahkan pengguna, mulai dari bibi yang memutuskan untuk menulis sejarah definitif keluarga hingga sejarawan profesional yang ingin mengungkap elemen kunci dalam pengembangan kebijakan Australia.

Tetapi bahkan itu tidak melindungi perlindungan mereka yang sedang berlangsung.

“Mudah disimpan. Anda bisa meletakkan catatan di pot tanah liat dan Anda bisa menguburnya di gurun tapi tidak bisa diakses, ”kata Fricker.

“Tapi dengan digital, Anda tidak bisa meninggalkan rekaman digital sendirian. Informasi digital adalah informasi tentang penunjang kehidupan, Anda harus tetap memasangnya, dan Anda harus terus membaliknya.

“Yang kami lupakan adalah betapa cepatnya teknologi digantikan. Bahkan platform pihak ketiga, kami lupa betapa cepatnya sesuatu seperti YouTube bisa hilang suatu hari nanti, kami pikir kami bisa menggunakannya sebagai arsip. ”

Penyimpanan catatan telah berubah selama 30 tahun terakhir, dari floppy disk ke hard disk menjadi zip drive ke cloud.

Hal itu telah mengurangi biaya tetapi juga terjadi ledakan data yang dikumpulkan. Sulit untuk mencoba menentukan teknologi apa yang akan digunakan dalam waktu satu dekade.

Arsip harus memikirkan bagaimana informasi akan disimpan dalam waktu 100 tahun. Sejak sensus 2001, orang-orang dapat memiliki catatan pribadi mereka yang disimpan daripada dihancurkan oleh Biro Statistik Australia.

Catatan pribadi itu sekarang menjadi tanggung jawab Arsip.

Peter Doyle, dengan beberapa karyanya yang dikurasi tentang foto-foto forensik Sydney, menyamakan arsip dengan bijih - mereka perlu dikerjakan untuk berubah menjadi sejarah.

Peter Doyle, dengan beberapa karyanya yang dikurasi tentang foto-foto forensik Sydney, menyamakan arsip dengan bijih – mereka perlu dikerjakan untuk berubah menjadi sejarah.Kredit:Tony Walters

Fricker mengatakan sensus, yang akan dilakukan pada Agustus, adalah contoh dari masalah penyimpanan dan keuangan jangka panjang yang dihadapi Arsip.

“Saat ini orang-orang di seluruh dunia sangat menikmati manfaat mengakses catatan sensus dari 100 tahun lalu. Di Inggris, ini adalah salah satu catatan terbesar dan terpopuler di Arsip Nasional Inggris, ”katanya.

“Ini adalah bagaimana orang terhubung dengan diri mereka sendiri dan sejarah mereka dan sejarah keluarga mereka.

“Saya pikir di tahun-tahun mendatang, di abad-abad mendatang, kebijakan publik, pemerintah Australia akan mendapat informasi yang jauh lebih baik jika kita menyimpan catatan semacam ini.”

Doyle, yang karyanya membantu mengubah sekumpulan negatif berdebu menjadi salah satu koleksi fotografi forensik paling berharga di dunia, mengatakan politisi merasa terlalu mudah untuk mengabaikan pentingnya arsip.

“Arsip tidak terlalu banyak berisi produk jadi, kekayaan budaya yang bersinar, tetapi lebih seperti bijih bermutu tinggi yang mengandung bahan yang benar-benar unik, yang dapat diekstraksi melalui kerja sama dan perhatian tambahan yang panjang dan hati-hati,” dia kata.

Di Buat dan Disajikan Oleh : Singapore Prize