Bagaimana perekrutan Sydney Blue Sox Manny Ramirez mengubah wajah Liga Bisbol Australia

Bagaimana perekrutan Sydney Blue Sox Manny Ramirez mengubah wajah Liga Bisbol Australia


Ramirez tidak hanya terkenal dengan kemampuannya memukul bola bisbol, tetapi juga selera humornya yang unik. Dia melihat seorang pria bertopi Red Sox saat sedang mengantre di kafe Sydney. “Saya bertanya-tanya apakah orang itu punya pemain favorit. Jadi saya berkata, ‘Hei, siapa pemain favoritmu?'”

“Dan dia mengatakan kepada saya, ‘Oh tidak, saya mendapat topi karena nama pacar saya dimulai dengan huruf B.’ Itu dia. “

Ramirez tidak bisa pergi ke mana pun di Amerika Serikat tanpa diminta untuk selfie atau tanda tangan – apalagi negara asalnya Republik Dominika. Tetapi di Australia, bahkan penggemar yang mengaku dari tim yang dia bantu mematahkan kutukan Seri Dunia 86 tahun yang terkenal tidak tahu siapa dia.

Memutar kalimat dari Brad Pitt’s Billy Beane Moneyball, di negara ini, ada banyak olahraga dan ada olahraga yang buruk. Lalu ada 50 kaki sampah. Lalu ada baseball.

Kadang-kadang, MLB mungkin menyelinap ke buletin TV atau surat kabar. Tetapi Liga Bisbol Australia – yang telah berjalan dalam inkarnasinya saat ini sejak 2010 – hampir seperti perkumpulan rahasia, sama sekali tidak terlihat oleh semua kecuali mereka yang tenggelam di dalamnya.

“Saat Anda masuk, sulit untuk keluar. Tapi masuk … itu membuat frustrasi,” kata pemilik Sydney Blue Sox Adam Dobb. “Dari junior sampai [the top] tingkat, permainan tidak memiliki kesadaran yang dimiliki oleh olahraga tradisional Australia. “

Manny Ramirez memamerkan trofi Seri Dunia Boston setelah kemenangan mereka yang menghancurkan pada tahun 2004.Kredit:Getty

Itulah mengapa Dobb, penggemar seumur hidup Red Sox dan mantan pemain amatir sendiri, memutuskan untuk keluar untuk membawa Ramirez ke ABL. Pendiri dan direktur perusahaan telekomunikasi Commworx, Dobb mengambil alih klub tersebut ketika liga tersebut ditutup beberapa tahun yang lalu, sangat menyadari bahwa produk tersebut membutuhkan banyak pekerjaan.

“Dua tahun lalu kami menonton pertandingan Blue Sox, saya dan anak tertua saya. Itu adalah malam yang membosankan. Bisbol yang membosankan. Musiknya biasa-biasa saja, makanannya biasa-biasa saja,” kata Dobb.

“Saya baru saja menghabiskan tiga tahun sebelumnya untuk keluar masuk Amerika, pergi ke liga kecil dan pertandingan sepak bola MLB … Saya pergi dari sana malam itu sambil berpikir, saya tidak ingin kembali ke sini. Saya tidak punya hati untuk memberitahu anak muda saya. “

Dobb awalnya mengira dia adalah korban lelucon ketika sebuah email masuk ke kotak masuknya dari agen Ramirez, menyatakan minat untuk bertugas di Australia. “Saya benar-benar ingat pernah menghabiskan beberapa email pertama yang memutar mata saya saat saya menekan tombol kirim – seperti, saya akan bermain game,” katanya.

Pemilik Blue Sox Adam Dobb mengira dia sedang diolok-olok ketika minat Manny Ramirez bermain di ABL pertama kali dilayangkan oleh agennya.

Pemilik Blue Sox Adam Dobb mengira dia sedang diolok-olok ketika minat Manny Ramirez untuk bermain di ABL pertama kali dilayangkan oleh agennya.Kredit:Rhett Whyman

Ketika dia sadar bahwa prospeknya sangat nyata, Dobb bergerak cepat untuk menyelesaikan kesepakatan – tidak hanya demi Blue Sox, yang telah berjuang di dalam dan di luar taman sejak mereka dibentuk pada tahun 2009, tetapi juga untuk ABL, yang tidak pernah memiliki kesempatan untuk bereksperimen dengan konsep pemain tenda yang telah digoda oleh olahraga lain.

Ramirez adalah salah satu pemain paling terkenal dalam sejarah bisbol. Tapi dia juga bukan orang suci. Dia akan berada di Hall of Fame game sekarang jika bukan karena dua tanda hitam dalam karirnya: sepasang tes positif untuk zat peningkat kinerja pada 2009 dan 2011, yang terakhir meyakinkan dia untuk pensiun dari liga besar sebagai gantinya dari duduk melalui skorsing 100 pertandingan yang ditamparnya. Dan sementara dia orang iseng terkenal, beberapa klub MLB, termasuk Red Sox, akhirnya bosan dengan kejenakaannya yang aneh, terkadang berkepala dingin.

Untuk ABL, dia murni box office. “Dia punya profil, jalan pintas arus utama yang nyata,” kata kepala eksekutif Baseball Australia Cam Vale, yang memuji Ramirez karena membantu broker ABL serangkaian kesepakatan siaran AS musim ini, yang akan membuat liga bersinar ke hampir 100 juta orang Amerika. rumah.

“Manny per tim tidak akan menjadi model terburuk, jika Anda duduk di posisi saya, untuk membantu mengembangkan permainan di negara ini. Kami mungkin akan mendapatkan lebih banyak dari ini daripada dia.”

Ini adalah keajaiban kecil ABL bahkan memiliki musim untuk dipromosikan, mengingat pandemi, yang membuat kompetisi yang jauh lebih terkenal bertekuk lutut. Dua tim – Auckland Tuatara dan Geelong-Korea – harus ditarik keluar, dan wabah terbaru di pantai utara Sydney telah menimbulkan kejutan logistik yang baru. Tetapi bahkan untuk mencapai garis start adalah pencapaian, Vale mengatakan bahwa olahraga khusus seperti bisbol harus sangat dibanggakan.

“Setiap tantangan yang kami hadapi, kami belum bisa mengeluarkan satu dolar pun untuk itu. Yang bisa kami lemparkan adalah waktu dan energi,” kata Vale.

“Saya pikir cukup lama, ada perasaan tentang hak dalam banyak olahraga. Jenis COVID menunjukkan bahwa Anda tidak berhak atas apa pun – Anda harus benar-benar bekerja untuk itu.

“Saya memiliki sekelompok pemilik yang berkomitmen … kami tidak mendapatkan profilnya, tetapi kami berada di jalur yang benar dan saya sangat yakin kami dapat keluar dari situasi ini dengan kuat. Kami benar-benar berusaha untuk membuatnya Pertumbuhan 10 tahun terjadi dalam 18 bulan – musim ini dan musim depan. Terlepas dari tantangan COVID, saya sebenarnya berpikir kami bisa. “

Ramirez pasti membantu. Sydney akan bertanding tandang ke Canberra, Perth, Melbourne dan Brisbane musim ini, dan semua tim tersebut sudah merasakan manfaatnya.

“Penjualan korporat mereka naik, penjualan tiket mereka naik, mereka mempromosikan kedatangan Sydney,” kata Dobb. “Kami tidak pernah memiliki permintaan seperti itu agar Sydney berada di jalan seperti yang kami miliki tahun ini. Ini bagus untuk pertandingan. Senang melihat ada banyak hype di seluruh negeri.”

Manny Ramirez mungkin berusia 48 tahun, tapi dia menolak untuk melepaskan cintanya pada permainan.

Manny Ramirez mungkin berusia 48 tahun, tapi dia menolak untuk melepaskan cintanya pada permainan.Kredit:Rhett Wyman

Tentu saja, ada batasan: Ramirez berusia 48 tahun. Dia belum menghadapi lemparan langsung selama tiga tahun, dan telah mencoba yang terbaik untuk mengecilkan harapan, baru saja keluar dari karantina hotel beberapa minggu yang lalu.

“Saya harus menerimanya hari demi hari,” katanya. “Saya berharap saya bisa datang ke sini ketika saya masih muda. Tapi saya di sini, dan saya harus membantu dengan cara apapun yang saya bisa. Bro, saya suka permainan ini. Saya ingin terus mencoba.”

Memuat

Di usianya, selalu ada risiko eksperimen ini gagal, dan memang, ada beberapa masalah awal. Blue Sox merilis pernyataan dramatis pada hari Kamis, hari mereka membuka musim ABL melawan Melbourne Aces, mengumumkan Ramirez tidak akan tersedia sampai pemberitahuan lebih lanjut karena “alasan medis sensitif dan rahasia yang sedang berlangsung”.

Sumber klub mengatakan Ramirez mengalami cedera miring.

Waktu akan memberi tahu dengan tepat apa yang sedang terjadi, tetapi fakta bahwa dia bahkan mampu merenungkan bermain bisbol dua tahun sebelum setengah abadnya berbicara banyak tentang etos kerja dan profesionalisme.

Ramirez harus melewatkan beberapa komitmen perusahaan di Sydney karena bentrok dengan waktu gym dan yoga. Dia waspada dengan dietnya, dan meskipun pertandingan MLB terakhirnya adalah sembilan tahun lalu, dia tidak pernah berhenti berayun.

Apakah dia masih mendapatkannya? “Bahkan dalam latihan pertama, melihatnya melakukan ayunan – maksud saya, sudah jelas. Itu benar-benar tidak meninggalkan Anda,” kata pelatih batting Blue Sox Rachel Balkovec, yang berada di sisi lain kamera iPhone untuk TikTok itu di kafe.

“Dan pujian untuknya, dia tetap bugar. Dia tidak pernah berhenti bertingkah seperti seorang atlet. Dan dia bahkan bukan ego yang rendah – tanpa ego. Tadi malam saat latihan kami melakukan sedikit sesi kelas dan saya mempresentasikannya kepada para pemukul.

“Dia mengajukan pertanyaan, menimpali, menciptakan percakapan dengan orang-orang. Untuk seseorang sekaliber itu, level permainan itu, untuk terus berpikiran terbuka, itu memberi tahu Anda mengapa dia sampai di sini sejak awal.”

“Dia salah satu manusia paling rendah hati yang pernah kutemui,” kata Dobb. “Jika ada yang bisa mendapatkan hak dalam permainan ini, itu dia. Dia tidak punya hak. Dia hanya salah satu dari anak laki-laki.”

Ramirez bisa melihat banyak potensi dalam bisbol Australia. Dia tahu keberadaan topi baseball di mana-mana di Sydney – meskipun terutama dipakai sebagai pernyataan mode – menunjukkan beberapa bentuk minat terpendam dalam permainan. Anda hampir dapat mendengar pikirannya bergerak menjauh saat dia mempertimbangkan cara-cara olahraga itu bisa dibuat lebih populer, dan apakah ada ruang untuk kolaborasi apa pun dengan kriket, misalnya.

“Sobat, biarkan aku memberitahumu sesuatu. Ada banyak bakat di sini,” katanya. “Kalian mendapatkan 35 pemain dari Australia di liga-liga besar – Saya melakukan penelitian saya. Itu tidak buruk.

Memuat

“Mereka hanya membutuhkan lebih banyak repetisi. Ini semua tentang mendapatkan repetisi. Itulah mengapa ada 800 pemain Dominika di liga besar – karena kami bermain setiap hari. Latihan. Kami memainkan banyak turnamen dan hal-hal seperti itu. Itulah jawabannya.”

Musim ABL berlangsung hingga Februari. Begitu pula dengan kontrak Ramirez – tetapi atas desakan agennya, Blue Sox memiliki opsi untuk musim kedua. Dengan satu atau lain cara, dia mungkin akan kembali. Jika dia tidak bermain, dia bisa bertahan sebagai pelatih, atau investor. Dia bahkan berbicara tentang mendapatkan kewarganegaraan Australia.

“Ini bukan lelucon,” kata Dobb. “Dia ingin menjadi warga negara ganda. Istrinya mengirimi saya pesan beberapa minggu yang lalu dan berkata, ‘apa yang kamu lakukan dengan suamiku?’

“Dia meminta penerbangan pulang ditunda pada bulan Februari karena dia ingin membicarakan bisnis. Dia punya beberapa rencana besar di negara ini. Saya mendapat kejutan besar saat ini sebagai bos Manny Ramirez. Tetapi menjadi mitra bisnisnya akan menjadi level berikutnya. “

Buletin olahraga

Berita olahraga, hasil, dan komentar ahli dikirim langsung ke kotak masuk Anda setiap hari kerja. Daftar disini.

Paling Banyak Dilihat di Olahraga

Memuat

Di Buat dan Disajikan Oleh : Lagutogel.com