Dari Camberwell ke Shetland untuk mencari cerita keluarga saya

Dari Camberwell ke Shetland untuk mencari cerita keluarga saya


Titik awal saya hanya 10 menit berjalan kaki dari tempat saya tinggal di pinggiran kota Camberwell yang rindang: rumah kakek buyut saya, sebuah properti bergaya Victoria dengan 10 kamar bertingkat dua yang bernama “Eelundie”, ditugaskan pada tahun 1884 ketika Will, sebagaimana dia dikenal, berusia 30 tahun.

Itu masih berdiri megah, dibingkai oleh pernis besi cor rumit dibuat di pengecoran di Edinburgh, simbol status yang cocok untuk seorang pria yang dikenal oleh rekan-rekannya sebagai “grafter luar biasa”.

Kakek Steve Foley Roy Williams (kanan) dengan saudaranya Bert di rumah William Pole Williams di Camberwell, yang disebut ‘Eelundie’.

Beremigrasi dari Skotlandia, Will menjadi seorang musafir komersial, yang disebut “kesatria jalanan”, bertualang dengan kereta api dan berkuda dan buggy sejauh Australia Barat, Queensland utara dan Tasmania, menjual teh dan kebutuhan pokok lainnya.

Kepada majikannya, sesama Scot James Service, kepala salah satu firma dagang paling dihormati di Australia, kakek buyut saya adalah ‘Ten Ton’ Williams karena banyaknya volume yang dipindahkan.

Sukses sebagai seorang penjual menyediakan dana untuk membeli Eelundie, menetapkan jatah ganda di salah satu subdivisi “booming tanah” baru, jauh dari penyakit di pusat kota.

Setelah mapan, dan baru kemudian, apakah dia meminta izin untuk menikahi kekasihnya, Gertrude Adams, yang ayahnya adalah seorang pilar Gereja Metodis Primitif dan seorang peminum minuman keras yang diakui.

Will berusia 32 tahun ketika mereka menikah; bersama-sama mereka menjadikan Eelundie sebagai surga mereka – surga kayu putih yang indah untuk membesarkan enam anak (yang ketujuh meninggal dalam 20 hari).

Dengan etos kerja yang luar biasa dan keluarga yang harus dinafkahi (saudara perempuan istrinya dan ayah mereka juga tinggal bersama mereka), Will tidak ragu-ragu. “Dia tidak pernah menyisihkan dirinya di mana bisnis harus dilakukan,” majikannya kemudian mencatat.

Kakek buyut Steve Foley, William Pole Williams, seorang pelancong komersial, berangkat dari rumah.

Kakek buyut Steve Foley, William Pole Williams, seorang pelancong komersial, berangkat dari rumah.

Sebuah foto berharga menunjukkan dia berangkat dalam salah satu perjalanannya: dia selalu membawa koper kulit untuk pakaiannya dan tas Gladstone berisi sampel; ia akan mengenakan mantel besar yang dikancingkan di kerah, dan mengenakan Homburg seperti yang dipopulerkan oleh Pangeran Wales (kemudian menjadi Edward VII), tetapi untuk menambah kehangatan ia menggantungkan permadani tartan hijau di bahunya yang akan menjadi pusaka keluarga.

Ketika putra Will, kakek saya Roy, terluka dalam Pertempuran Passchendaele pada tahun 1917, dia dievakuasi ke Inggris. Dia kembali ke rumah pada akhir perang dengan seorang pengantin wanita Inggris berusia 20 tahun untuk tinggal bersama orang tuanya di Eelundie, di mana segera generasi ketiga dimulai.

Pada tahun 1922 ibu saya lahir di bawah satu atap. Dia tidak pernah mengenal kakeknya, tetapi dia mengatakan kepada saya bahwa Will telah menunjukkan kebaikan yang tiada henti kepada ibu mudanya jauh dari rumahnya.

Hubungan terakhir dengan tanah air Skotlandia kami terputus ketika Will meninggal pada usia 66 tahun.

Selama sebagian besar abad terakhir, Shetland tetap menjadi mitos bagi kita. Tanpa nama, alamat, atau foto, tidak ada cara untuk menghubungkan kedua dunia ini.

Kisah Shetland kami mungkin berakhir di sana, tetapi istri saya dan saya memutuskan untuk mengambil kapal pesiar daftar-ember dari Bergen ke London pada musim panas utara 2019. Pada Hari 10 kami dijadwalkan untuk berhenti di Lerwick.

Shetlander yang hilang ini berharap untuk mempelajari lebih lanjut tentang pulau-pulau tempat akar klan Williamson dan Kutub tertanam dalam.

Mercusuar Bressay di selatan Lerwick.

Mercusuar Bressay di selatan Lerwick. Kredit:Hajotthu melalui Wikipedia

Beberapa hari sebelum saya meninggalkan Australia, sepupu saya, sejarawan Dr Katti Williams, memberikan petunjuk kritis. Dia menemukan bahwa nenek buyut kami, Janet Pole Williamson, dimakamkan di Pemakaman Knab Road.

Ada dua alamat keluarga: No. 2 Thatch Lane, tempat Janet tinggal bersama suaminya James, seorang penjahit tirai, pada 1851, dan No. 1 Pilot Lane pada 1866, tahun kematian Janet.

Dua pemandu profesional yang saya coba libatkan sudah dipesan penuh tetapi merujuk saya ke Shetland Family History Society.

Saat berlayar melalui perairan Norwegia, saya menghubungi ketua mereka, Susan Cooper.

Kami hanya memiliki jendela empat jam sebelum Laut Viking berlayar. Bisakah masyarakat membantu saya menemukan makam leluhur saya dan dua alamat di The Lanes of Lerwick?

Tanggapan Susan luar biasa.

Pada hari Sabtu tanggal 27 Juli, di bawah sinar matahari yang cerah, Elizabeth Angus, pendukung SFHS, menyambut kami di bawah tanda ‘Selamat Datang di Shetland’ di puncak Dermaga Victoria.

Dari pandangan pertama Mercusuar Bressay, putih berkilauan di bawah sinar matahari pagi, hingga rumah-rumah batu yang menjulang dari pelabuhan Lerwick, saya merasa semakin “pulang”.

Elizabeth membawa kami dari jarak dekat ke dua alamat yang telah kami berikan: keduanya di jalur curam dan sempit yang merupakan bagian dari jalinan Lerwick.

Jalur di Lerwick.

Jalur di Lerwick.Kredit:@ laneslerwick / Facebook

Satu per satu kami berdesak-desakan di sepanjang Pilot Lane dan naik ke puncak Thatch Lane, yang sekarang disebut Back Charlotte Street, mencari rumah tempat Will dilahirkan.

Bangunan yang berbaris di jalur telah dilestarikan tetapi pada tahun 1850-an dan 60-an, dengan ratusan penghuni berdesakan di tempat yang sama, kondisi kehidupannya suram.

Sebuah gambar muncul. Eelundie, dengan kebun yang basah kuyup dan taman hijau yang dipenuhi tanaman eksotis Will berkumpul dalam perjalanannya ke Pedalaman dan daerah tropis, adalah antitesis dari semua ini.

Elizabeth mengantar kami mendaki bukit ke kuburan tua.

Saya bertanya padanya: “Apakah Anda tahu di mana nenek buyut saya dimakamkan?”

“Oh, ya,” jawabnya meyakinkan dengan suara lembut dan mendayu-dayu.

Steve Foley di makam nenek buyutnya, Janet Pole Williamson, di Pemakaman Knab Road, Lerwick, Shetland.

Steve Foley di makam nenek buyutnya, Janet Pole Williamson, di Pemakaman Knab Road, Lerwick, Shetland.Kredit:Anne Foley

Saat dia membuka pintu gerbang, saya menyadari betapa beruntungnya kami. Dalam waktu yang kami miliki, kami tidak akan pernah menemukan kuburan tanpa bantuan.

Elizabeth membawa kami langsung ke tempat peristirahatan terakhir Janet, dinaungi pohon di lereng berumput yang menghadap ke laut; nisan ditopang oleh bingkai kayu untuk mencegahnya runtuh.

Saat saya menyentuh batu yang lapuk, saya merasakan gelombang emosi yang sangat kuat: saya, setahu saya, adalah keturunan Australia pertama dalam 153 tahun yang berdiri di atas tanah ini.

Kata-kata “Janet Pole Williamson” samar-samar terlihat, tetapi sisa transkripsinya tidak terbaca. Namun Elizabeth dengan susah payah mentranskripsikan seluruh teks:

“Dibangun oleh JAMES WILLIAMSON untuk mengenang istri tercinta dan empat anaknya. JANET POLE meninggal 2 Octr 1866 umur 53 tahun ANN ELDER meninggal 8 Septr 1855 umur 9 tahun BRUCE POLE meninggal 6 Septr 1852 umur 1 tahun & 9 bulan Juga dua bayi laki-laki Ini bunga-bunga indah di sini, kebohongan yang layu telah mekar di surga “

Empat dari tujuh saudara Will meninggal secara prematur. Mereka dimakamkan bersama ibu mereka. Saya tidak pernah tahu ini.

Kembali ke rumah Elizabeth dia menyerahkan dokumen, salah satu pengungkapan penting yang Anda lihat di serial TV Kamu pikir kamu siapa?

Jasmine Moncrieff, peneliti SFHS, telah dengan rajin menyatukan kehidupan klan Pole-Williamson, menjangkau generasi ke generasi hingga tahun 1600-an.

Mengetahui identitas masing-masing anak Williamson dan garis keturunan mereka adalah sebuah wahyu – tetapi rahasia lain terbuka hari itu.

Janet adalah satu dari delapan anak Polandia yang lahir di Shetland, tiga di antaranya beremigrasi ke Australia dan Selandia Baru. Dua saudara laki-lakinya – paman Will – berbisnis di Melbourne.

Tiba-tiba dimensi lain ditambahkan, jalan lain untuk dijelajahi.

Steve Foley adalah editor The Sunday Age dari 1999 hingga 2002. Artikel ini pertama kali tayang di Coontin Kin, jurnal triwulanan dari Shetland Family History Society.

Paling Banyak Dilihat dalam Gaya Hidup

Memuat

Di Buat dan Disajikan Oleh : Data SDY