Hadiah sastra tetaplah lotre, tapi tetap berharga

Hadiah sastra tetap lotere. Apakah ada cara yang lebih baik?


Memang, penghargaan semacam itu mendapat banyak kritik di mana-mana, tetapi mungkin khususnya di Inggris, di mana Booker Prize yang malang mendapat penganiayaan biasa. Jika juri memilih pemenang yang terang, pembaca mengeluh bahwa buku itu sulit, megah dan tidak menceritakan kisah yang bagus. Jika mereka pergi untuk pendekatan yang lebih populis, mereka dituduh bodoh.

Memuat

Pada akhirnya, hadiah tidak memberi tahu kita dengan pasti buku mana yang akan menjadi buku klasik terbaik di masa depan. “Kami ingin penghargaan menjadi penanda keunggulan yang jelas,” tulis penulis Daniel Mendelsohn, “tetapi jika ada, penghargaan itu berulang kali menunjukkan bahwa tidak ada standar mutlak untuk menilai masalah estetika.”

Namun penghargaan sangat membantu sebagai alat penampi bagi pembaca yang bingung, menghadapi deretan judul baru. Mulai dari mana? Stiker hadiah di sampul itu sama bagusnya dengan indikasi apa pun. Tapi jangan hanya mengejar pemenang: lihat daftar pendek dan daftar panjang dan pergi untuk runner-up juga.

Hadiah sastra adalah institusi yang sangat mirip dengan demokrasi: sistem yang tidak sempurna dengan konsekuensi yang beragam. Tapi kita membutuhkannya untuk mengenali bakat, memberi penghargaan kepada pemenang, dan menjual buku. Dan seperti demokrasi, dalam pandangan saya tidak ada yang menemukan alternatif yang lebih baik.

Di Buat dan Disajikan Oleh : Pengeluaran SDY