Lockdown mengakhiri perselingkuhan saya dan membantu pernikahan saya

Lockdown mengakhiri perselingkuhan saya dan membantu pernikahan saya


Selama bertahun-tahun Sam dan saya tidak bertemu, tetapi kami tidak pernah kehilangan kontak. Tetapi bahkan jika satu atau dua tahun berlalu tanpa kontak, salah satu dari kami akan selalu mengirim email kepada yang lain atau menyarankan kopi. Aku bertanya-tanya apakah kami berdua menyadari bahwa hubungan kami belum selesai. Dan pada 2010, tiba-tiba memanas.

Pada titik ini, kami memiliki dua remaja masing-masing dan, melihat ke belakang, kami berdua berada dalam kemerosotan perkawinan paruh baya, merasa diterima begitu saja oleh pasangan yang tampaknya tidak memperhatikan kami. Sam dan aku bertemu untuk salah satu minuman kami sesekali – aku tidak memberi tahu James, dan aku ragu Sam memberi tahu istrinya – dan kami menjadi lebih dekat daripada yang kami miliki untuk sementara waktu.

Dua hari kemudian, tiba-tiba, saya mengetahui bahwa suami saya berselingkuh dengan seorang kolega. Saya tidak pernah tahu sudah berapa lama itu berlangsung, tapi saya curiga mungkin enam bulan. Rasanya seperti ditabrak bus. Saya tahu saya tidak ingin meninggalkan suami saya – kami memiliki dua anak yang luar biasa bersama, yang saat itu berusia 13 dan 15 tahun, dan saya tidak ingin menjungkirbalikkan dunia mereka. Saya jelas tidak menyalahkan James atas apa yang terjadi karena saya merasa perselingkuhan tidak pernah sepenuhnya tentang satu pasangan, dan saya dapat melihat bahwa saya berada jauh, berfokus pada anak-anak dan karier saya sendiri.

Saya perlu berbicara dengan seseorang, tetapi saya tidak ingin melibatkan teman-teman yang dekat dengan suami saya karena saya ingin mengembalikan pernikahan kami ke jalur yang benar. Jadi Sam menjadi bahu untuk menangis. Selama beberapa bulan berikutnya kami adalah teman platonis dan hanya menghabiskan waktu berjam-jam di telepon. Dia mendengarkan saya menangis, mengingatkan saya bahwa saya punya pilihan, memahami sudut pandang saya.

Ada juga percakapan tanpa akhir dengan James untuk mencari tahu apa yang akan kami lakukan. Akhirnya dia berhenti melihat wanita lain dan kami menyelesaikan pernikahan kami. Sam dan saya tidak berencana untuk bertemu, tetapi email kebetulan mengungkapkan bahwa kami berdua akan jauh dari rumah di kota yang sama minggu berikutnya, jadi kami sepakat untuk pergi minum kopi. Entah bagaimana kopi menjadi makan siang, dan kemudian setelah makan siang, kembali ke kamar hotel saya, kami berhubungan seks untuk pertama kalinya dalam 25 tahun.

Itu adalah peristiwa yang benar-benar timbal balik – kami berdua tahu pada saat itu betapa pentingnya kami satu sama lain dan, melihat ke belakang, kami akan menjadi batu ujian satu sama lain. Jadi, saat ini, aku tidak merasa bersalah ketika memikirkan James karena Sam telah menjadi orang terpenting dalam hidupku.

Itu adalah sore yang luar biasa, tetapi pada akhirnya kami tahu kami perlu meluangkan waktu untuk memikirkan tentang apa yang kami lakukan, dan mengapa. Sam memutuskan itu hanya sekali. Jadi selama sekitar dua bulan kami tidak bertemu sampai seseorang yang kami berdua di universitas meninggal tiba-tiba dan kami dilempar kembali untuk pemakaman. Setelah bangun, kami pergi ke pub dan mengobrol berjam-jam.

Memuat

Dalam percakapan itu, kami menyadari tidak satu pun dari kami ingin pernikahan kami berakhir, tetapi kami sama-sama menyadari kekurangan mereka – kekurangan yang sulit untuk dihadapi, bahwa pasangan kami tidak mau berubah, dan itu dapat dengan mudah menyebabkan putus.

Tak satu pun dari kami pernah berselingkuh di masa lalu dan kami berdua tahu kami tidak akan mencari pasangan lain di samping. Kami menyadari bahwa bersama sesekali, berarti kami berdua bisa selamat dari pernikahan kami dan karena itu kami sepakat untuk terus bertemu. Selama beberapa tahun berikutnya kami bertemu di hotel setiap bulan atau lebih, dan sesekali berkumpul untuk minum atau makan malam ketika kami bisa.

Bukan hanya sisi fisik yang kita keluarkan dari hubungan; Saya memiliki hubungan yang dalam dengan Sam dan saya mendapatkan hal-hal yang sama sekali berbeda dari kemitraan kami daripada yang saya dapatkan dari pernikahan saya. Kami memiliki apa yang saya anggap sebagai urusan yang bertanggung jawab.

Memuat

Saya tidak ingin meninggalkan James untuk Sam karena saya tidak ingin pergolakan yang menghancurkan dua keluarga. Tapi aku juga tidak merasa bersalah karena, sebagai keseimbangan, perselingkuhan lebih menyembuhkan daripada mengganggu pernikahan kami berdua.

Sam dan aku tidak pernah membicarakan berapa lama perselingkuhan kita akan berlangsung, dan jika kau bertanya padaku sebelum penguncian, aku mungkin akan mengatakan itu akan bertahan selamanya.

Namun, itu sebelum virus corona. Lockdown membuat pertemuan tidak mungkin – dan itu telah mengubah segalanya. Saya tidak melihatnya datang dan pada saat penutupan diumumkan, saya terlalu terkejut dengan dahsyatnya apa yang terjadi secara global untuk mempertimbangkan implikasi pribadinya – bahwa Sam dan saya akan merasa mustahil untuk bersama.

Dia tidak bisa meninggalkan rumahnya, yang dia tinggali bersama istri dan salah satu anaknya. Dan saya tidak dapat meninggalkan milik saya – hanya saya dan suami saya sekarang karena anak-anak telah dewasa dan pindah. Karena suami saya dan saya biasanya sering bepergian, bersamanya satu lawan satu dalam waktu yang lama telah menjadi perubahan besar. Dan tidak hanya dapat bertahan, secara mengejutkan ternyata positif.

Di masa lalu, kita mungkin kewalahan dengan tenggat waktu dan tuntutan anak-anak. Hidup ini lembut, yang mungkin merupakan yang pertama bagi kami dalam beberapa dekade.

Kami telah menikah selama 27 tahun dan beberapa bulan terakhir ini kami menjadi lebih baik dari sebelumnya. Kami berdua menikmati pekerjaan kami sebagai penulis – dan sementara banyak dari teman kami berhenti bekerja, kami cukup beruntung untuk dapat melanjutkan. Dengan anak-anak yang tinggal jauh dari rumah, kami memiliki lebih banyak uang daripada yang kami miliki selama bertahun-tahun – kami tidak memiliki apa pun untuk dibelanjakan saat ini. Tapi kami sudah mulai mendiskusikan melakukan beberapa perjalanan bersama di masa depan.

Hal yang aneh, mungkin, adalah betapa mudahnya kita masuk ke dalam pemulihan hubungan ini. Kami tidak pernah mengalami banyak pertengkaran tetapi di masa lalu kami mungkin kewalahan oleh tenggat waktu dan tuntutan anak-anak. Akhir-akhir ini, hidup terasa lembut, yang mungkin merupakan yang pertama bagi kami dalam beberapa dekade. Kami telah menemukan set kotak yang kami nikmati bersama, saya telah mencoba resep baru dan kami makan malam santai.

Saat aku berbaring di bak mandi malam itu, aku mulai bertanya-tanya apakah Sam dan aku akan kembali bertemu lagi. Saya bahkan bertanya-tanya apakah itu penting. Dengan semua yang terjadi, hubungan kami tampaknya hampir tidak penting. Dan jeda besar dalam hidup setiap orang ini tampak seperti akhir dari banyak hal – mungkin perselingkuhan kita juga.

Memuat

Itu membuat saya sedih, tetapi juga membuat saya bahagia untuk berpikir bahwa, terlepas dari apa yang mungkin dipikirkan beberapa orang tentang orang-orang seperti kami yang tidak setia, kami telah membantu satu sama lain melalui arus yang tidak stabil – dan bahkan mungkin bertanggung jawab atas kelangsungan hidup dua pernikahan itu. menggelepar.

Bagi saya, perselingkuhan bukanlah hal terburuk yang bisa terjadi pada sebuah pernikahan. Pernikahan panjang melewati banyak fase dan terkadang ketika Anda tenggelam, Anda menemukan pelampung di tempat yang tidak terduga.

Dalam beberapa tahun terakhir, James dan saya sering begitu sibuk sehingga kami hampir tidak mau repot-repot merayakan ulang tahun pernikahan kami. Tapi tahun ini akan berbeda. Saat kami mengangkat gelas kami, saya merasa setidaknya ada kemungkinan kami akan bersulang tidak hanya satu tahun berlalu, tetapi juga masa depan yang baru dan optimis bersama.

Nama dan beberapa detail dalam cerita ini telah diubah.

Artikel ini muncul di Kehidupan Minggu majalah di dalam Sun-Herald dan Usia Minggu dijual 31 Januari. Untuk membaca lebih lanjut dari Sunday Life, kunjungi Sydney Morning Herald dan The Age.

The Telegraph Magazine (Inggris)

Dapatkan sedikit lebih banyak dari hidup

Mulailah minggu Anda dengan tip praktis dan nasihat ahli untuk membantu Anda memaksimalkan kesehatan pribadi, hubungan, kebugaran, dan nutrisi. Daftar ke buletin Live Well kami yang dikirim setiap hari Senin.

Paling Banyak Dilihat dalam Gaya Hidup

Memuat

Di Buat dan Disajikan Oleh : Data SDY