Molekul Mirip DNA untuk Membantu Pencarian Kehidupan Alien – iran news daily iran news now


Prestasi yang belum pernah terjadi sebelumnya ini menunjukkan bahwa mungkin ada alternatif untuk kehidupan berbasis DNA, seperti yang kita kenal di Bumi – sistem genetik untuk kehidupan yang mungkin terjadi di dunia lain.

Sistem molekuler baru ini, yang bukan bentuk kehidupan baru, menyarankan para ilmuwan yang mencari kehidupan di luar Bumi mungkin perlu memikirkan kembali apa yang mereka cari. Penelitian itu muncul di Majalah Science edisi Kamis.

DNA adalah molekul kompleks yang menyimpan dan mentransmisikan informasi genetik, diteruskan dari induk ke keturunannya di semua organisme hidup di Bumi, dan komponennya mencakup empat bahan utama yang disebut nukleotida – semua standar kehidupan seperti yang kita kenal. Tapi, bagaimana dengan kehidupan di dunia lain?

“Deteksi kehidupan adalah tujuan yang semakin penting dari misi sains planet NASA, dan pekerjaan baru ini akan membantu kami mengembangkan instrumen dan eksperimen yang efektif yang akan memperluas cakupan dari apa yang kami cari,” kata Lori Glaze, penjabat direktur Divisi Ilmu Planet NASA. .

Salah satu cara untuk membayangkan jenis struktur asing yang ditemukan di dunia lain adalah mencoba membuat sesuatu yang asing di Bumi. Sebuah tim peneliti, yang dipimpin oleh Steven Benner di Foundation for Applied Molecular Evolution di Alachua, Florida, berhasil mencapai fabrikasi sistem molekuler informasional baru yang seperti DNA, kecuali di satu bidang utama: Molekul baru tersebut memiliki delapan bahan informasional sebagai gantinya dari empat.

DNA sintetis mencakup empat nukleotida yang ada dalam kehidupan Bumi – adenin, sitosin, guanin, dan timin – tetapi juga empat nukleotida lain yang meniru struktur bahan informasional dalam DNA biasa. Hasilnya adalah struktur heliks ganda yang dapat menyimpan dan mentransfer informasi.

Tim Benner, yang berkolaborasi dengan laboratorium di Universitas Texas di Austin, Sekolah Kedokteran Universitas Indiana di Indianapolis, dan Perangkat Lunak DNA di Ann Arbor, Michigan, menjuluki DNA “hachimoji” kreasi mereka (dari bahasa Jepang “hachi,” yang berarti “delapan, “Dan” moji, “yang berarti” huruf “). DNA Hachimoji memenuhi semua persyaratan struktural yang memungkinkan DNA kita menyimpan, mengirimkan, dan mengembangkan informasi dalam sistem kehidupan.

“Dengan menganalisis secara cermat peran bentuk, ukuran, dan struktur dalam DNA hachimoji, pekerjaan ini memperluas pemahaman kita tentang jenis molekul yang mungkin menyimpan informasi dalam kehidupan di luar bumi di dunia asing,” kata Benner.

Para ilmuwan memiliki lebih banyak hal yang harus dilakukan pada pertanyaan tentang sistem genetik apa yang dapat berfungsi sebagai dasar kehidupan, dan di mana organisme eksotis tersebut dapat ditemukan. Namun, studi ini membuka pintu untuk penelitian lebih lanjut tentang cara kehidupan dapat menyusun dirinya sendiri di lingkungan yang kami anggap tidak ramah, tetapi mungkin penuh dengan bentuk kehidupan yang belum kami bayangkan.

“Memasukkan pemahaman yang lebih luas tentang apa yang mungkin dalam desain instrumen dan konsep misi kami akan menghasilkan pencarian yang lebih inklusif dan, oleh karena itu, lebih efektif untuk kehidupan di luar Bumi,” kata Mary Voytek, ilmuwan senior untuk Astrobiology di Markas NASA.

Salah satu tujuan NASA adalah mencari kehidupan di planet lain seperti Mars, di mana pernah ada air yang mengalir dan atmosfer yang tebal, atau bulan-bulan di tata surya luar seperti Europa dan Enceladus, tempat lautan air yang luas berputar di bawah lapisan es yang tebal. Bagaimana jika kehidupan di dunia itu tidak menggunakan DNA kita? Bagaimana kita bisa mengenalinya? DNA baru ini mungkin menjadi kunci untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan ini dan banyak lagi.

Karya ini juga menarik minat mereka yang tertarik pada informasi sebagai bagian dari kehidupan.

“Penemuan bahwa DNA dengan delapan huruf nukleotida cocok untuk menyimpan dan mentransmisikan informasi adalah terobosan dalam pengetahuan kita tentang berbagai kemungkinan yang diperlukan untuk kehidupan,” kata Andrew Serazin, presiden Yayasan Amal Dunia Templeton di Nassau, Bahamas, yang juga mendukung pekerjaan ini. “Ini memberikan kontribusi besar pada pencarian yang didukung oleh Templeton World Charity Foundation untuk memahami peran mendasar yang dimainkan informasi dalam fisika dan biologi.”

Di Buat dan Disajikan Oleh : Toto HK