Padang Rumput Laut yang Menyusut Menyimpan Lebih Banyak Karbon Dibanding Hutan. Ilmuwan Berlomba Untuk Melacak Yang Tersisa

NDTV News


Lamun terlihat di Samudra Hindia di atas padang lamun terbesar di dunia.

Bank Saya De Malha, Samudra Hindia:

Ratusan mil dari pantai terdekat, daun seperti pita berkibar di arus laut menyapu dataran tinggi pegunungan bawah air seukuran Swiss.

Kamera bertenaga jarak jauh meluncur melalui perairan biru kehijauan yang diterangi matahari di sudut barat Samudra Hindia ini, menangkap cuplikan langka dari apa yang diyakini para ilmuwan sebagai padang lamun terbesar di dunia.

Aktivitas manusia membantu menghancurkan padang lamun yang setara dengan lapangan sepak bola ini setiap 30 menit di seluruh dunia, menurut Program Lingkungan PBB (UNEP). Dan para ilmuwan sekarang berlomba untuk memeriksa apa yang tersisa.

“Ada banyak hal yang tidak diketahui – bahkan hal-hal yang sederhana seperti berapa banyak lamun yang kita miliki,” kata ilmuwan observasi bumi Universitas Oxford, Gwilym Rowlands, yang membantu pemerintah Seychelles memetakan lamun di negara kepulauan itu dan memperkirakan berapa banyak karbon yang disimpannya.

“Jika Anda melihat data peta lamun, ada lubang besar” yang kami ketahui.

Lamun memainkan peran besar dalam mengatur lingkungan laut, menyimpan lebih dari dua kali lebih banyak karbon dari karbon dioksida (CO2) yang memanaskan planet per mil persegi seperti yang dilakukan hutan di darat, menurut sebuah studi tahun 2012 di jurnal Nature Geoscience.

Negara-negara yang berharap mendapatkan kredit untuk menurunkan emisi CO2 mereka dapat menghitung lamun dan karbon yang mereka simpan, langkah pertama untuk mengakreditasi penggantian kerugian karbon untuk perdagangan di pasar terbuka.

Rerumputan juga mengekang keasaman air di sekitarnya – fungsi yang sangat penting karena laut menyerap lebih banyak CO2 dari atmosfer dan menjadi lebih asam.

Tetapi lamun menyediakan beberapa penyangga dari pengasaman, yang dapat merusak cangkang hewan dan mengganggu perilaku ikan. Dalam satu studi yang diterbitkan 31 Maret di jurnal Global Change Biology, para ilmuwan di University of California, Davis, menemukan bahwa lamun yang tersebar di sepanjang pantai California dapat mengurangi keasaman lokal hingga 30% untuk waktu yang lama.

Tanaman juga membantu membersihkan air yang tercemar, mendukung perikanan, melindungi pantai dari erosi, dan menjebak mikro-plastik, kata penulis utama studi tersebut, Aurora Ricart.

Yang lebih keren lagi, habitat ini ada di mana-mana, katanya.

Lamun Sebagai Sekutu Iklim

Meskipun sebagian besar padang lamun berada di pinggiran garis pantai di seluruh dunia, kedangkalan Saya de Malha memungkinkan sinar matahari menyaring ke dasar laut, menciptakan padang rumput akuatik di Samudra Hindia yang menyediakan tempat berlindung, pembibitan, dan tempat makan bagi ribuan spesies laut.

Isolasi bank telah membantu melindunginya dari ancaman pesisir, termasuk polusi dan pengerukan. Tetapi bahkan perairan internasional yang membentang jauh seperti itu menghadapi peningkatan serbuan dari perkapalan dan penangkapan ikan industri.

Pada bulan Maret, para ilmuwan dari institusi termasuk Universitas Exeter Inggris melakukan perjalanan dengan Greenpeace dalam ekspedisi untuk mengumpulkan beberapa data lapangan pertama tentang satwa liar di daerah itu, termasuk padang lamun yang sedikit dipelajari.

Dengan perahu terombang-ambing selama berhari-hari di atas dataran tinggi, para peneliti mengumpulkan potongan-potongan rumput yang mengapung di air, menjepitnya ke dalam botol untuk dianalisis kembali ke pantai.

Data tentang padang lamun tidak merata, tetapi penelitian sejauh ini memperkirakan rumput mencakup lebih dari 300.000 km persegi (115.000 mil persegi), tersebar di semua benua selain Antartika, menurut UNEP. Itu akan menjadi area seluas Italia.

Belum diketahui berapa banyak karbon yang terkunci di Saya de Malha, tetapi secara global, akar lamun yang kusut diperkirakan menjebak lebih dari 10% karbon yang terkubur di sedimen laut per tahun.

“Ini memiliki implikasi besar bagi upaya mitigasi perubahan iklim (dunia),” kata Dimos Traganos, ilmuwan utama di proyek Pusat Dirgantara Jerman yang mengembangkan perangkat lunak untuk meningkatkan pelacakan lamun menggunakan citra satelit dan data lainnya. Upaya itu telah terbantu oleh kemajuan terbaru dalam komputasi awan dan penyimpanan data, katanya. “Kami berada dalam periode yang menyenangkan.”

Padang lamun diyakini menyusut sekitar 7% per tahun secara global, menurut sensus lamun terbaru yang diterbitkan dalam studi 2009 di Proceedings of the National Academy of Sciences. Ia mencatat bahwa perkiraan itu didasarkan pada data yang tidak lengkap yang tersedia pada saat itu.

Area yang dipelajari lebih dekat menggambarkan bahaya yang dapat ditimbulkan oleh aktivitas manusia. Polusi dari penambangan dan kerusakan oleh perikanan mungkin telah membantu menghilangkan 92% lamun di daratan Inggris selama lebih dari satu abad, menurut sebuah studi pada 4 Maret di jurnal Frontiers in Plant Science.

Jika masih utuh, ini bisa mendukung sekitar 400 juta ikan dan menyimpan hingga 11,5 juta ton karbon – setara dengan 3% emisi CO2 Inggris pada 2017, kata studi tersebut.

Tahun ini, Seychelles mulai menilai stok karbon lamun pesisir untuk pertama kalinya, dan setidaknya 10 negara mengatakan lamun akan berperan dalam rencana aksi iklim mereka, menurut UNEP.

Seychelles dan Mauritius, yang memiliki yurisdiksi bersama atas dasar laut Saya de Malha, harus menghitung dan merawat kekayaan lamun di depan pintu mereka bersama, kata James Michel, yang menjabat 12 tahun sebagai presiden Seychelles hingga 2016.

“Kemudian kita akan berada dalam posisi yang lebih baik untuk mengetahui bagaimana tidak hanya melestarikannya, tetapi juga mengelolanya untuk memastikan bahwa itu terlindungi untuk masa depan.”

Di Buat dan Disajikan Oleh : Keluaran HK