Panggilan terakhir ke rumah, lalu pergi berperang

Panggilan terakhir ke rumah, lalu pergi berperang


Mereka menyebutnya “memperkuat garis pertahanan”.

Di perbatasan, gemuruh serangan udara yang tidak salah lagi dan terus menerus, mungkin 10 kilometer jauhnya, bisa terdengar dari timur laut. Bangunan berguncang.

Pengangkut personel lapis baja dan konvoi pasokan muncul di belakang tank.

Semuanya sangat profesional – kecuali tiga prajurit AS yang harus menanyakan arah kepada wartawan yang lewat ke Satuan Kavaleri pertama mereka.

Dalam perjalanan lintas negara kembali ke Hafir al-Batin, 60 kilometer selatan perbatasan, terdengar suara pesawat terus-menerus di atas kepala. Pada satu tahap, jarak pandang ke darat adalah 5,5 kilometer, tetapi dalam beberapa menit itu turun menjadi 150 meter ketika badai pasir melanda kamp-kamp sekutu yang sekarang ditinggalkan.

Trek di gurun pasir yang kosong menceritakan ribuan kendaraan militer yang hingga beberapa hari lalu menjadikannya seperti jam sibuk di Sydney Harbour Bridge.

Saat tenggat waktu lewat pukul 8 malam, seekor kucing menjerit dan hujan rintik mulai turun dari langit mendung tipis di atas Hafir al-Batin. “Bagi saya, itu pertanda baik akan datangnya perang,” kata seorang pelayan wanita berkulit hitam AS saat dia menggabungkan dirinya dan pizzanya ke dalam sebuah jip di pusat kota.

Dulu. Dalam dua jam, Departemen Pertahanan AS mengungkapkan bahwa Sekutu Panglima Teluk, Jenderal Norman Schwarzkopf, telah diberi wewenang untuk memulai perang darat.

Tiga puluh menit kemudian, debaran rendah B-52 yang terbang tinggi bisa terdengar – dan segera gemuruh bom di utara. Unit yang telah bertengger di perbatasan mulai bergerak ke utara.

Jalanan dengan cepat kosong dari tentara yang cukup beruntung mendapatkan satu kesempatan terakhir untuk menelepon ke rumah sebelum pertempuran darat.

Hafir al-Batin adalah kota kecil yang ditiup pasir – ditinggalkan oleh sebagian besar penduduk sipilnya, tetapi sekarang menjadi titik pasokan yang padat bagi pasukan dari lebih dari setengah lusin negara dalam aliansi anti-Saddam.

Jaraknya hanya 50 kilometer ke perbatasan Irak-Arab Saudi, tepat di luar jangkauan artileri terbaik Saddam tetapi masih dalam jangkauan Scud.

Ada kepastian tentang anak-anak muda ini, terutama orang Amerika yang mengaku tidak takut tetapi dengan sukarela bangga pada Presiden mereka dan kelakuannya dalam perang. Sekarang, mereka hanya ingin menyelesaikan pekerjaan yang telah dia perintahkan agar mereka bisa pulang.

Ada kepedihan juga, dalam antrian menunggu terlalu sedikit telepon umum – dan begitu mereka mendapatkan handset, mencoba menyampaikan kepada orang-orang di rumah ketenangan tentang kengerian yang akan mereka hadapi dalam beberapa hari mendatang.

Memuat

Ketika mereka kembali ke kamp gurun pasir mereka, orang-orang Irak masih digali untuk bertahan di perbatasan.

Baghdad mengalami hantaman terberatnya selama hampir seminggu, pemboman artileri lintas batas dini hari kemarin sangat berat – “menerangi langit dengan sangat baik”, menurut cadangan Darryl Self yang berusia 27 tahun; dan asap dari sumur minyak yang terbakar di Kuwait menghitamkan matahari siang.

Paling Banyak Dilihat di Dunia

Memuat

Di Buat dan Disajikan Oleh : Totobet SGP