Peneliti Hadirkan Spesies Baru Kadal Punah, Sebelumnya Salah Diidentifikasi Sebagai Burung

NDTV News


Washington:

Selama penelitian baru-baru ini, tim peneliti internasional menggambarkan spesies baru Oculudentavis dan memberikan bukti lebih lanjut bahwa hewan yang pertama kali diidentifikasi sebagai dinosaurus seukuran burung kolibri sebenarnya adalah kadal.

Para peneliti mempublikasikan temuan mereka di Current Biology. Spesies baru ini, bernama Oculudentavis naga untuk menghormati orang Naga di Myanmar dan India, diwakili oleh kerangka parsial yang mencakup tengkorak lengkap, terawetkan dengan indah dalam damar dengan sisik yang terlihat dan jaringan lunak.

Spesimen tersebut berada dalam genus yang sama dengan Oculudentavis khaungraae, yang deskripsi aslinya sebagai burung terkecil yang diketahui telah ditarik tahun lalu. Kedua fosil tersebut ditemukan di daerah yang sama dan berusia sekitar 99 juta tahun.

Tim yang dipimpin oleh Arnau Bolet dari Institut Catala de Paleontologia Miquel Crusafont Barcelona, ​​menggunakan CT scan untuk memisahkan, menganalisis dan membandingkan setiap tulang dalam dua spesies secara digital, mengungkap sejumlah karakteristik fisik yang menandai hewan kecil seperti kadal. Oculudentavis sangat aneh, namun sulit untuk mengkategorikannya tanpa pemeriksaan yang cermat dari fitur-fiturnya, kata Bolet.

“Spesimen itu membingungkan kita semua pada awalnya karena jika itu kadal, itu sangat tidak biasa,” katanya dalam siaran pers institusional.

Mr Bolet dan sesama ahli kadal dari seluruh dunia pertama kali mencatat spesimen saat mempelajari koleksi fosil amber yang diperoleh dari Myanmar oleh ahli permata Adolf Peretti.

Herpetologis Juan Diego Daza memeriksa tengkorak kecil yang tidak biasa, diawetkan dengan sebagian kecil tulang belakang dan tulang bahu. Dia juga bingung dengan fitur-fiturnya yang aneh: Mungkinkah itu sejenis pterodactyl atau mungkin kerabat purba kadal monitor?

“Sejak kami mengunggah CT scan pertama, semua orang memikirkan apa yang bisa terjadi,” kata Juan Diego Daza, asisten profesor ilmu biologi di Sam Houston State University. “Pada akhirnya, melihat lebih dekat dan analisis kami membantu kami memperjelas posisinya.”

Petunjuk utama bahwa hewan misterius itu adalah kadal termasuk adanya sisik; gigi yang menempel langsung ke tulang rahangnya, bukan bersarang di soketnya, seperti gigi dinosaurus; struktur mata seperti kadal dan tulang bahu; dan tulang tengkorak berbentuk tongkat hoki yang secara universal dimiliki oleh reptil bersisik, juga dikenal sebagai squamates.

Tim juga menentukan tengkorak kedua spesies telah berubah bentuk selama pengawetan. Moncong Oculudentavis khaungraae adalah

diperas menjadi lebih sempit, profil lebih mirip paruh sementara tempurung otak O. naga — bagian tengkorak yang membungkus otak — ditekan. Distorsi menyoroti fitur mirip burung di satu tengkorak dan fitur mirip kadal di tengkorak lainnya, kata rekan penulis studi Edward Stanley, direktur Laboratorium Penemuan dan Diseminasi Digital Museum Sejarah Alam Florida.

“Bayangkan mengambil kadal dan mencubit hidungnya menjadi bentuk segitiga,” kata Stanley. “Itu akan lebih terlihat seperti burung.”

Proporsi tengkorak burung Oculudentavis, bagaimanapun, tidak menunjukkan bahwa itu terkait dengan burung, kata rekan penulis studi Susan Evans, profesor morfologi vertebrata dan paleontologi di University College London.

“Meskipun menghadirkan tengkorak berkubah dan moncong panjang dan meruncing, itu tidak menunjukkan karakter fisik yang berarti yang dapat digunakan untuk mempertahankan hubungan dekat dengan burung, dan semua fiturnya menunjukkan bahwa itu adalah kadal,” katanya.

Sementara tengkorak kedua spesies tidak mirip satu sama lain pada pandangan pertama, karakteristik bersama mereka menjadi lebih jelas ketika para peneliti secara digital mengisolasi setiap tulang dan membandingkannya satu sama lain.

Perbedaan diminimalkan ketika bentuk asli kedua fosil direkonstruksi melalui proses melelahkan yang dikenal sebagai retrodeformation, yang dilakukan oleh Marta Vidal-Garcia dari University of Calgary di Kanada.

“Kami menyimpulkan bahwa kedua spesimen cukup mirip untuk dimiliki oleh genus yang sama, Oculudentavis, tetapi sejumlah perbedaan menunjukkan bahwa mereka mewakili spesies yang berbeda,” kata Bolet.

Dalam spesimen O. naga yang diawetkan dengan lebih baik, tim juga dapat mengidentifikasi lambang yang terangkat di bagian atas moncong dan lipatan kulit longgar di bawah dagu yang mungkin telah mengembang di layar, kata Evans. Namun, para peneliti gagal dalam upaya mereka untuk menemukan posisi tepat Oculudentavis di pohon keluarga kadal.

“Ini benar-benar hewan yang aneh. Tidak seperti kadal lain yang kita miliki saat ini,” kata Juan Diego Daza. “Kami pikir itu mewakili sekelompok squamates yang tidak kami sadari.”

Periode Cretaceous, 145,5 hingga 66 juta tahun yang lalu, memunculkan banyak kelompok kadal dan ular di planet ini saat ini, tetapi menelusuri fosil dari era ini hingga kerabat terdekat mereka yang masih hidup bisa jadi sulit, kata herpetologis itu.

“Kami memperkirakan bahwa banyak kadal berasal dari masa ini, tetapi mereka masih belum mengembangkan penampilan modern mereka,” katanya. “” Itu sebabnya mereka bisa menipu kita. Mereka mungkin memiliki karakteristik kelompok ini atau itu, tetapi pada kenyataannya, mereka tidak cocok dengan sempurna.”

Sebagian besar penelitian dilakukan dengan data CT yang dibuat di Australian Centre for Neutron Scattering dan High-Resolution X-ray Computed Tomography Facility di University of Texas di Austin. O. naga sekarang tersedia secara digital bagi siapa saja yang memiliki akses Internet, yang memungkinkan temuan tim untuk dinilai kembali dan membuka kemungkinan penemuan baru, kata Stanley.

“Dengan paleontologi, Anda sering memiliki satu spesimen spesies untuk dikerjakan, yang membuat individu itu sangat penting. Oleh karena itu, para peneliti dapat sangat melindunginya, tetapi pola pikir kami adalah ‘Mari kita letakkan di sana,” kata Stanley. “Yang penting penelitiannya selesai, belum tentu kita yang melakukan penelitian. Kami merasa begitulah seharusnya.”

Sementara deposit ambar Myanmar adalah harta karun berupa fosil kadal yang tidak ditemukan di tempat lain di dunia, Daza mengatakan konsensus di antara ahli paleontologi adalah bahwa memperoleh ambar Burma secara etis menjadi semakin sulit, terutama setelah militer mengambil alih kendali pada Februari.

“Sebagai ilmuwan, kami merasa adalah tugas kami untuk mengungkap jejak kehidupan yang tak ternilai ini, sehingga seluruh dunia dapat mengetahui lebih banyak tentang masa lalu. Tetapi kami harus sangat berhati-hati agar selama proses tersebut, kami tidak menguntungkan sekelompok orang. melakukan kejahatan terhadap kemanusiaan,” katanya. “Pada akhirnya, kredit harus diberikan kepada para penambang yang mempertaruhkan hidup mereka untuk memulihkan fosil amber yang menakjubkan ini.”

Rekan penulis studi lainnya adalah J. Salvador Arias dari Dewan Riset Ilmiah dan Teknis Nasional Argentina (CONICET – Yayasan Miguel Lillo); Andrej Cernansky dari Universitas Comenius di Bratislava, Slovakia; Aaron Bauer dari Universitas Villanova; Joseph Bevitt dari Organisasi Sains dan Teknologi Nuklir Australia; dan Adolf Peretti dari Peretti Museum Foundation di Swiss.

Spesimen O. naga digital 3D tersedia online melalui MorphoSource. Fosil O. naga disimpan di Peretti Museum Foundation di Swiss, dan spesimen O. khaungraae berada di Hupoge Amber Museum di Cina.

Spesimen diperoleh mengikuti pedoman etika untuk penggunaan amber Burma yang ditetapkan oleh Society for Vertebrate Paleontology. Spesimen dibeli dari perusahaan resmi yang independen dari kelompok militer.

Perusahaan-perusahaan ini mengekspor potongan ambar secara legal dari Myanmar, mengikuti kode etik yang memastikan tidak ada pelanggaran hak asasi manusia yang dilakukan selama penambangan dan komersialisasi dan bahwa uang yang diperoleh dari penjualan tidak mendukung konflik bersenjata. Fosil itu memiliki jejak kertas yang diautentikasi, termasuk izin ekspor dari Myanmar. Semua dokumentasi tersedia dari Peretti Museum Foundation berdasarkan permintaan.

Di Buat dan Disajikan Oleh : Data HK