Reformasi pengadilan keluarga untuk mengendalikan penggugat yang ‘mengerikan’, pengacara

Reformasi pengadilan keluarga untuk mengendalikan penggugat yang 'mengerikan', pengacara


Profesor Patrick Parkinson kurang terpikat pada penggabungan pengadilan keluarga daripada kekuasaan yang diberikan hakim untuk menangani kasus.

Sistem pengadilan keluarga dilanda penundaan yang lama, kasus yang berlarut-larut dan biaya tinggi, yang sebagian disebabkan oleh pengadaan yang tidak dapat memenuhi permintaan. Sejak 2012-13, simpanan aplikasi telah tumbuh 34 persen menjadi 6.720 kasus di Pengadilan Keluarga dan 63 persen menjadi 17.478 kasus di Pengadilan Sirkuit Federal. Selama periode waktu yang sama, hanya dua hakim tambahan yang ditugaskan di masing-masing pengadilan.

Pemerintah ingin menggabungkan Pengadilan Keluarga dengan Pengadilan Sirkuit Federal tingkat bawah, yang juga menyidangkan masalah hukum migrasi dan industri, untuk menyederhanakan sistem dan membuatnya lebih efisien. Proposal itu ditentang oleh lebih dari 110 individu dan organisasi yang mengatakan itu akan menurunkan Pengadilan Keluarga dan membahayakan keluarga.

Bertentangan dengan argumen mereka, pemerintah mengandalkan pengajuan yang dibuat oleh Profesor Parkinson, yang menasihati pemerintah Howard tentang undang-undang tanggung jawab orang tua bersama yang setara saat menjadi ketua Dewan Hukum Keluarga yang sekarang sudah tidak berfungsi. Dia juga mengetuai lembaga think tank konservatif Freedom for Faith.

Tetapi Profesor Parkinson mengatakan merger saja tidak akan menyelesaikan masalah paling sulit dari sistem hukum keluarga. Kekuatan undang-undang baru yang menggabungkan Sirkuit Federal dan Pengadilan Keluarga Australia adalah kewenangan yang diberikan kepada hakim. Ini termasuk kemampuan untuk memerintahkan pengacara untuk menanggung biaya secara pribadi jika mereka menghalangi kasus berjalan secara efisien dan murah, dan untuk menolak aplikasi tanpa alasan.

“Penggabungan itu sendiri tidak akan membuat dunia terbakar,” katanya. “Ini perbaikan yang sederhana. Tapi bagian lain tentang kekuasaan pengadilan sangat penting.”

Profesor Parkinson sebelumnya telah menarik perhatian kantor Perdana Menteri dengan penelitian yang menemukan bahwa sumber daya pengadilan digunakan secara tidak proporsional oleh orang-orang yang memiliki uang untuk bertempur dalam pertempuran yang berlarut-larut dan mengorbankan penggugat lainnya.

Ini adalah tema yang akrab dengan pengadilan hukum keluarga.

Dalam satu kasus yang mengerikan, gabungan biaya hukum pasangan mencapai $ 860.000 selama perselisihan sengit di mana banyak surat mengalir di antara pengacara pihak-pihak, menyiarkan keluhan yang hakim kemudian akan katakan tidak melayani tujuan forensik. Uji coba tujuh hari mereka diselesaikan pada hari terakhir.

Hakim Robert Benjamin, yang memimpin kasus di Pengadilan Keluarga Sydney, terkejut.

“Apakah ini menang dengan cara apa pun, mengakui sedikit atau tidak sama sekali, mengejar setiap kelinci di setiap lubang dan menggantung konsekuensi mendekati litigasi hukum keluarga adalah cerminan budaya berbasis Sydney oleh beberapa atau banyak penggugat atau apakah itu pendekatan oleh beberapa praktisi hukum atau kombinasi keduanya, saya tidak tahu, ”katanya, merujuk pengacara tersebut kepada Komisaris Layanan Hukum NSW untuk kesalahan profesional.

Memuat

“Apapun penyebabnya, konsekuensi dari biaya hukum yang sangat tinggi akan merusak kesejahteraan emosional, sosial dan finansial para pihak dan anak-anak mereka. Itu harus berhenti. “

Tapi itu tahun 2017, dan budaya sengit yang digambarkan oleh Hakim Benjamin tidak berhenti.

“Saya tidak akan terkejut jika dia masih memegang pandangan itu,” kata pengacara hukum keluarga Deborah Searle. “Budaya permusuhan terus berlanjut. Ada perusahaan yang akan menjalankannya untuk biaya, tetapi dalam beberapa kasus di mana Anda memiliki banyak sekali pekerjaan dan pihak-pihak yang tidak dapat diatur sama sekali tidak ada jalan lain. Saya telah membuat orang-orang berdebat tentang siapa yang memiliki hutang.”

Bulan lalu, pasangan Sydney menghabiskan $ 60.000 – hampir delapan persen dari total properti – untuk permohonan sementara yang menurut hakim Pengadilan Keluarga tidak berdasar, meskipun sidang terakhir tinggal tiga bulan lagi.

Tahun lalu, Pengadilan Sirkuit Federal di Parramatta mendengar bahwa seorang pria telah menghabiskan $ 80.000 pada pengacara untuk berdebat dengan mantan istrinya lebih dari $ 4.500. Dia ingin Hakim Joe Harman memerintahkan mantan istrinya untuk membayar biaya ganti rugi. “Anda bercanda,” kata Hakim Harman, mempelajari ukuran tagihan resmi pria itu. Proses persidangan tampaknya merupakan kelanjutan dari kebencian antara pihak-pihak tersebut, kata Hakim Harman. Para pembayar pajak sudah membayar $ 20.000 untuk masalah yang akan didengar.

“Ini adalah sidang pengadilan yang sibuk,” kata Hakim Harman. “Ini adalah pengadilan yang memiliki pekerjaan jauh lebih banyak daripada yang mungkin dapat ditangani dengan simpliter pada hari tertentu. Hal-hal seperti ini memakan waktu yang kemudian … tidak tersedia untuk penggugat lain. Kasus-kasus yang dipindahkan termasuk kasus di mana anak-anak tidak melihat orang tua, atau orang tua dengan anak mereka. Kasus-kasus di mana anak-anak melihat orang tua, tetapi diduga berisiko. Kasus-kasus di mana anak-anak berisiko … Bisnis itulah yang digantikan oleh kasus ini. “

Hakim mengeluh bahwa sementara beberapa penggugat menyalahgunakan proses pengadilan, masalah keluarga lain tidak didengarkan.

Hakim mengeluh bahwa sementara beberapa penggugat menyalahgunakan proses pengadilan, masalah keluarga lain tidak didengarkan.Kredit:Angela Wylie

Strategi lain yang terkenal untuk profesi hukum termasuk “membakar”, ketika penggugat menjalankan setiap masalah yang mungkin terjadi atau aplikasi kontes yang pasti berhasil untuk menekan pihak lain untuk menyelesaikan, dan “pengadilan dengan penyergapan”, di mana pernyataan tertulis disajikan malam itu. sebelum sidang.

Kedua strategi ini menguntungkan Pengadilan Keluarga. Dalam kasus terbakar habis, aturan default bahwa setiap pihak membayar biayanya sendiri menempatkan orang yang berada dalam posisi keuangan yang lebih lemah pada posisi yang kurang menguntungkan. Percobaan demi penyergapan memanfaatkan penundaan dalam sistem karena orang tidak mau meminta penundaan jika mereka telah menunggu berbulan-bulan untuk sidang.

Atau itu hanya menggagalkan mereka sepenuhnya.

Itulah yang terjadi pada Angus, 43 tahun, saat muncul dalam penyelesaian perselisihan dengan istrinya pada 2018. Pasangan yang terasing itu duduk bersama kuasa hukumnya di dua ruangan terpisah di kompleks pengadilan Parramatta. Mediator memulai dengan membutakan Angus dengan berita bahwa istrinya bermaksud pindah ke negara bagian lain dengan putra mereka yang berusia 18 bulan.

“Saya menghabiskan paruh pertama hari ini dengan menangis,” kata Angus. “Pengacara saya menentang pengacara mereka, mengatakan Anda tidak bisa begitu saja mengucapkan kata-kata kasar seperti itu dan mengharapkan kami membuat keputusan tentang properti. Itu adalah hari terburuk dalam hidup saya.”

Adalah ilegal untuk mengidentifikasi pihak-pihak dalam proses hukum keluarga.

Jane Wangmann, dosen senior hukum di University of Technology, Sydney, mewawancarai 35 pria dan wanita yang telah mewakili diri mereka sendiri dalam proses pengadilan keluarga untuk studi yang diterbitkan oleh Organisasi Riset Nasional Australia untuk Keselamatan Wanita bulan ini.

Sekitar 22 persen penggugat di Pengadilan Keluarga dan seperempat penggugat di Federal Circuit Court diwakili sendiri pada tahap tertentu pada 2019-20, biasanya karena mereka tidak mampu menyewa pengacara, yang secara signifikan memperlambat proses persidangan karena hakim perlu menjelaskan konsep hukum kepada mereka.

Beberapa subjek Dr Wangmann percaya bahwa mantan pasangan mereka dengan sengaja mencoba menguras keuangan mereka.

“Ketika saya punya pengacara pribadi, spam berasal [my ex-partner’s lawyer] meningkat, secara drastis, dan sejujurnya saya percaya itu sengaja dibakar [my] uang secepat mungkin, “kata seorang wanita, merujuk pada biaya pengacaranya diminta untuk membaca dan menanggapi komunikasi pihak lain.” Dan kemudian ketika saya menjadi mewakili diri dia sepenuhnya mundur. Segera. Kurang dari 10 persen volume komunikasi darinya setelah saya mewakili diri sendiri. “

Tidak jelas sejauh mana strategi tersebut didorong oleh klien dan seberapa banyak oleh pengacara mereka. Pengacara juga menunjukkan bahwa penundaan pengadilan mewabah di seluruh negeri dan tidak hanya di pendaftaran Sydney, di mana budayanya lebih bermusuhan.

Profesor Parkinson mengatakan reformasi hukum keluarga akan membutuhkan kombinasi langkah-langkah, termasuk sumber daya yang lebih besar dan memulihkan praktik pengadilan yang tidak terlalu bermusuhan, tetapi kewenangan yudisial untuk memastikan pengacara menyelesaikan kasus dengan cepat adalah awal yang baik. “Dengan sendirinya, hal-hal ini mungkin tidak tampak seperti peluru perak, tetapi secara kumulatif,” katanya.

Mulailah hari Anda dengan informasi

Buletin Edisi Pagi kami adalah panduan pilihan untuk cerita, analisis, dan wawasan yang paling penting dan menarik. Daftar ke Sydney Morning Heraldbuletin di sini, The Agedisini, Brisbane Times‘di sini, dan WAtodaydisini.

Paling Banyak Dilihat di Nasional

Memuat

Di Buat dan Disajikan Oleh : SGP Prize