SUV Mewah Untuk Orang Kaya, Rumah Hilang Untuk Orang Miskin Dalam Pandemi yang Tidak Setara

NDTV News


Mercedes-Benz AG baru-baru ini memperkenalkan kendaraan sport Maybach di India — tepat di tengah gelombang kedua pandemi yang sengit. 50 mobil yang ingin dijual oleh produsen mobil Jerman pada akhir tahun 2021 telah terkumpul dalam sebulan. Ternyata ketika orang kaya berebut untuk memiliki roda $400.000 ini, pendapatan per kapita tahunan merosot di bawah $2.000, dengan negara itu tertinggal di belakang negara tetangga Bangladesh.

Negara-negara berkembang secara historis mentolerir ketidaksetaraan yang lebih tinggi, berharap untuk mencapai titik belok dalam kurva Kuznets, di mana pendapatan terus meningkat tetapi kesenjangan menurun. Apa pun manfaat dari hipotesis kontroversial, kesenjangan yang dibuka oleh Covid-19 bukanlah harga kemajuan. Situasi yang dialami India saat ini — pesatnya penjualan mobil mewah dan melonjaknya kekayaan bersih para miliarder di tengah meluasnya pengangguran dan menipisnya tabungan — mencerminkan kurangnya imajinasi fiskal. Keengganan negara untuk berbuat lebih banyak terbukti mahal. Rumah tangga miskin makan lebih sedikit tahun lalu, dan para ekonom memperingatkan gelombang lain kekurangan pangan yang parah.

Kolega di Bloomberg News baru-baru ini mencatat sebuah cerita yang menjadi terlalu akrab: Pembuat sepatu Shyambabu Nigam harus menjual rumah sederhananya untuk membayar tagihan medis $8.230 dari komplikasi Covid-19 istrinya. Salah satu dari tiga mesin jahit kulitnya juga hilang. Pasangan yang terlilit utang itu menyewa kamar di desa terdekat. Inisiatif yang bermaksud baik, seperti jalur kredit darurat yang didukung pemerintah yang telah tersedia untuk usaha kecil sejak Mei lalu, tidak dapat menjangkau unit mikro yang sangat informal seperti Nigam.

Perdana Menteri Narendra Modi telah memperpanjang – hingga November – program yang ada untuk menyediakan jumlah tetap biji-bijian makanan gratis bagi 800 juta orang. Tambahan hak atas gandum dan beras memang membantu orang miskin tahun lalu. Namun, dengan tidak adanya pendapatan, kuartil populasi terbawah harus secara drastis mengurangi pengeluaran untuk telur, daging, dan buah-buahan.

Untuk menghindari krisis gizi selama dua tahun berturut-turut, sangat penting untuk menyediakan pendapatan langsung bagi rumah tangga miskin: Katakanlah, sedikit lebih dari $2 per hari selama setidaknya tiga bulan. Usulan tersebut datang dari tim ekonom di Universitas Azim Premji yang berbasis di Bangalore. Ini akan, para peneliti berpendapat, akan membantu, meskipun mungkin tidak akan cukup membuktikan. “Transfer tunai yang diusulkan sama dengan pendapatan yang hilang tahun lalu oleh 10% rumah tangga termiskin, meninggalkan dampak gelombang kedua.”

Secara resmi, tidak ada kabar tentang rencana transfer tunai seperti itu. Terobsesi untuk menutup biaya pinjaman, pemerintah memperburuk keadaan bagi rakyat jelata dengan pajak konsumsi yang regresif, termasuk bensin dan obat-obatan Covid-19 yang menyelamatkan jiwa, dan dengan ketergantungan yang sangat tinggi pada uang murah dari bank sentral. . Likuiditas berlebih, yang tercermin dalam harga aset yang meningkat, menciptakan apa yang di atas kertas tampak seperti oasis kemewahan di gurun keputusasaan.

Kekuatan ekonomi yang mengalir dari pekerja dan perusahaan kecil menuju perusahaan besar — tidak terbantahkan, jika tidak dibantu, oleh kebijakan fiskal India — meningkatkan penilaian mereka. Ini membantu menciptakan kekayaan yang mendorong penjualan SUV Maybach dan banyak hal lain selain itu.

Lonjakan kekayaan Gautam Adani senilai $43 miliar tahun ini telah melambungkan taipan dari negara bagian asal PM Modi, Gujarat, untuk mengambil tempatnya di belakang rekan pengusaha India Mukesh Ambani sebagai orang terkaya kedua di Asia. Investor miliarder Radhakishan Damani membeli sebuah rumah mewah senilai $137 juta di Mumbai pada bulan April, transaksi properti termahal yang pernah ada di negara tersebut.

Pembuat baja menengah dan kecil berjuang dengan pemanfaatan kapasitas 62% yang kurang optimal, sementara lima produsen besar, yang meningkatkan pangsa pasar mereka sebesar 5 poin persentase menjadi 58% hanya dalam satu tahun, menggunakan “laba blockbuster” mereka untuk membayar utang , menurut Crisil, afiliasi dari S&P Global Inc.

Ketika pemerintah menutup rekening tahunannya Maret depan, defisit anggaran kemungkinan akan melebihi target $206 miliar. Kekurangan ini, yang dalam keadaan normal akan menjadi 6,8% dari produk domestik bruto, mungkin lebih tinggi sekarang karena lonjakan infeksi yang mematikan pada bulan April dan Mei, dua bulan pertama tahun keuangan India. Pertumbuhan output akan lebih lambat, dan pengumpulan pajak lebih rendah dari yang diharapkan. Ketika pemerintah mengumpulkan pajak lebih sedikit daripada yang dibelanjakan, lebih banyak uang tetap berada di tangan swasta. Tapi apakah mereka tangan yang tepat? Mungkin tidak.

Pengamanan dan pemberian vaksin seharusnya menjadi prioritas pengeluaran yang jelas untuk tahun ini. Bahkan dengan biaya per dosis yang tinggi sebesar $10, menambahkan 0,8% dari PDB ke defisit fiskal akan menghabiskan uang dengan baik, kata ekonom University of British Columbia Amartya Lahiri. Dia benar. Sejauh ini, hanya 5% dari 1 miliar populasi orang dewasa yang telah divaksinasi lengkap. Sekarang setelah penguncian lokal dilonggarkan, 23 juta pekerja berupah harian yang telah kehilangan mata pencaharian sejak Januari harus keluar untuk membangun kembali kehidupan mereka. Kelas bergaji tidak jauh lebih baik. Dari 8,5 juta pekerjaan yang hilang tahun ini, banyak yang mungkin digantikan oleh pekerjaan gig-ekonomi. Startup era baru dapat berkembang karena Covid-19 telah mempercepat laju digitalisasi. Banyak perusahaan kecil tradisional, jenis yang digunakan untuk menopang jutaan orang seperti pembuat sepatu Nigam, akan lenyap.

Taj Mahal, ode seorang kaisar Mughal untuk istrinya yang sudah meninggal, berdiri tegak di kota utara Agra. Tindakan cinta Nigam untuk menyelamatkan istrinya adalah dengan menjual rumah dua kamar tidur mereka yang membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk dimiliki. Rumah itu memiliki pemandangan mausoleum abad ke-17, dan sekarang menjadi milik orang lain.

(Andy Mukherjee adalah kolumnis Opini Bloomberg yang meliput perusahaan industri dan jasa keuangan. Dia sebelumnya adalah kolumnis untuk Reuters Breakingviews. Dia juga bekerja untuk Straits Times, ET NOW dan Bloomberg News.)

Penafian: Pendapat yang diungkapkan dalam artikel ini adalah pendapat pribadi penulis. Fakta dan opini yang muncul dalam artikel tidak mencerminkan pandangan NDTV dan NDTV tidak bertanggung jawab atau berkewajiban untuk hal yang sama.

Di Buat dan Disajikan Oleh : Togel HK