Warga Victoria didesak untuk membantu para ilmuwan menghitung platipus yang ‘rentan’

Warga Victoria didesak untuk membantu para ilmuwan menghitung platipus yang 'rentan'


Minggu ini, untuk pertama kalinya, platipus ditambahkan ke daftar spesies terancam Victoria dan diklasifikasikan sebagai “rentan” di negara bagian tersebut. Pertumbuhan populasi manusia, perluasan perkotaan dan kekeringan telah mempengaruhi saluran air tempat mereka tinggal dan ini diperkirakan akan memburuk dengan perubahan iklim.

Menurut para ilmuwan, tidak cukup yang diketahui tentang di mana platipus hidup atau berapa banyak yang tersebar di seluruh negara bagian. Untuk membantu mengatasi kurangnya pengetahuan ini, mereka meminta warga Victoria untuk mengambil bagian dalam survei sains warga yang disebut “Pencarian Platypus Victoria Hebat”. Relawan akan mengambil sampel dari saluran air setempat untuk menguji keberadaan DNA platypus, sebuah proses yang dikenal sebagai pengambilan sampel DNA lingkungan.

Sebuah platypus (Ornithorynchus anatinus), dilepaskan ke sebuah batang kayu di Sungai Little Yarra di Yarra Junction. Kredit:Doug Gimesy

“Semuanya sangat baik menyatakannya sebagai terancam, tetapi saat ini kami hanya memiliki pemahaman yang sangat tambal sulam tentang di mana mereka ada dan dalam jumlah apa,” kata Mr Griffiths, yang bekerja di EnviroDNA, sebuah konsultan penelitian kecil, dan telah meneliti monotremata untuk dua dekade.

Organisasi nirlaba lingkungan, Odonata, bekerja sama dengan EnviroDNA dan organisasi yang dipimpin oleh Aborigin, Outback Academy Australia, ingin memetakan seluruh distribusi platipus di seluruh perairan Victoria untuk menginformasikan setiap upaya untuk membalikkan penurunan jumlahnya.

Untuk banyak spesies di ekosistem air tawar, data ini sebelumnya terlalu sulit dan mahal untuk dikumpulkan, kata pendiri Odonata Nigel Sharp.

“Sebelum kami dapat mengembangkan rencana untuk membalikkan penurunan mereka, pertama-tama kami harus mengisi celah kritis dalam pemahaman kami saat ini tentang populasi spesies,” katanya. “Ini berpotensi mengungkap kejadian platipus di daerah baru di mana tidak ada catatan sebelumnya.”

Proyek ini akan meminta ilmuwan warga di sekitar Victoria untuk mengumpulkan sampel air dari sekitar 2000 lokasi yang ditentukan selama musim kawin untuk platipus (Agustus hingga Oktober) dan berbagi sampel dengan laboratorium EnviroDNA untuk disaring DNA platipus.

Warga Victoria juga akan didorong untuk mengirimkan penampakan platipus mereka secara online di platipusSPOT, atau melalui aplikasi dengan nama yang sama, dengan hasilnya akan dibagikan secara online dalam waktu nyata agar publik dapat melihatnya.

Banyak penelitian baru tentang platipus telah menunjukkan betapa luar biasanya hewan-hewan ini. Dalam studi terbaru yang diterbitkan dalam jurnal Mammalia, para ilmuwan menemukan bahwa ketika disinari oleh sinar ultraviolet – spektrum cahaya yang tidak terlihat oleh mata manusia – kulit platipus mengeluarkan cahaya biru kehijauan.

Memuat

Dan penelitian genetika juga menunjukkan platypus berbagi gen susu dengan mamalia, dan beberapa gen bertelur dengan burung dan reptil.

Penurunan platipus tidak terbatas di Victoria. Lima anak sungai di sekitar Brisbane telah kehilangan populasi platipus mereka, dan para peneliti di NSW mengatakan platipus di timur laut NSW tampaknya telah menghilang karena kekeringan dan dampak hama dan ternak liar.

Populasi platipus Melbourne telah dipantau melalui survei perangkap dan baru-baru ini melalui pemantauan DNA. Selama kekeringan milenium, mereka berhenti berkembang biak dan menghilang dari banyak anak sungai lokal, tetapi jumlahnya perlahan meningkat, kata Griffiths.

Ketika Pemerintah Victoria mengumumkan platipus akan didaftarkan sebagai spesies terancam, ia juga mengatakan $ 250.000 akan segera digunakan untuk pekerjaan restorasi di situs habitat utama, dan $ 50.000 akan digunakan untuk mengembangkan rencana jangka panjang.

Paling Banyak Dilihat di Lingkungan

Memuat

Di Buat dan Disajikan Oleh : Data Sidney